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Le père Jean-Paul Bayzelon (1929-2021), ancien supérieur général MEP, décède du Covid-19 à Montauban

8 March 2021
Le père Jean-Paul Bayzelon (1929-2021), MEP, est décédé du Covid-19 à l’hôpital de Montauban, le 6 mars 2021 dans sa 92e année. Ordonné prêtre en 1954, destiné à la mission d’Osaka au Japon le 13 juin 1955, il partit pour sa mission le 16 décembre 1956. Rappelé en France pour être professeur de théologie morale au grand séminaire de Bièvres en 1963, il repartit pour le Japon en 1971. En 1980, il est élu Supérieur général des Missions Etrangères de Paris, fonction qu’il exerce jusqu’en 1992 avant de retourner au Japon. Il s’était retiré dans la maison de Montbeton depuis mars 2012.


Sommet de l’Asean : Hanoï et Bangkok renforcent leur coopération en mer de Chine méridionale

6 March 2021
Le 24 février, lors d’un sommet virtuel de l’Asean (Association des nations de l’Asie du Sud-Est), le Vietnam et la Thaïlande ont renouvelé leur coopération politique et commerciale en appelant à renforcer le rôle de l’association en Asie du Sud-Est. Les deux pays ont notamment abordé la lutte pour la souveraineté en mer de Chine méridionale, où les deux puissances régionales sont menacées par l’expansionnisme chinois. Pékin a en effet annoncé des manœuvres militaires tout au long du mois, sur un bras de mer situé à 5 km à l’ouest de la péninsule de Leizhou (Guangdong), en interdisant tous les navires étrangers.


Un nouveau rapport mondial dénonce le manque de libertés civiles et politiques en Thaïlande


Dans son nouveau rapport mondial, l’ONG américaine Freedom House a dégradé le statut de la Thaïlande de « partiellement libre » à « non libre ». L’organisation classe chaque année les pays selon leur niveau de libertés politiques et civiles. L’ONG a expliqué que le changement du statut de la Thaïlande est dû « à la dissolution d’un parti de l’opposition qui a obtenu de bons résultats au cours des élections de 2019, et à la répression des jeunes manifestants pro-démocratie par le gouvernement militaire ». En février, le coup d’État birman a relancé le mouvement pro-démocratie thaïlandais.


Le pape François va célébrer une messe d’ouverture à Rome pour les 500 ans du christianisme aux Philippines


Le 14 mars dans la basilique Saint-Pierre de Rome, le pape François présidera une messe d’ouverture pour le 500e anniversaire du christianisme aux Philippines, en présence du cardinal Tagle, préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, et du cardinal Do Donatis, vicaire de Rome. Des séminaristes et des prêtres philippins devraient également participer. « Ce sera l’occasion, pour toute la nation philippine, de s’unir dans la prière et dans la foi », ont précisé les évêques. De leur côté, les diocèses philippins lanceront les célébrations du 500e anniversaire le 4 avril, le jour du dimanche de pâques.


L’ONU et les pays de l’Asean inquiets face à l’escalade des violences en Birmanie

5 March 2021
Les manifestants poursuivent leur opposition tandis que la junte semble déterminée à maintenir une répression toujours plus féroce. Le 3 mars, le pape François a à nouveau appelé au dialogue en dénonçant la répression en cours. Plusieurs pays occidentaux ont annoncé des sanctions contre les généraux birmans. Ces derniers ont réagi en affirmant que « nous avons appris à avancer avec seulement quelques amis. » Ces « amis » seraient principalement la Chine, ainsi que les pays de l’Asean qui restent prudents, même s’ils ont appelé à mettre fin aux violences et à libérer les prisonniers politiques.


Province de Gyeonggi : le diocèse d’Uijeongbu lance un plan pastoral écologique sur sept ans


En février, le diocèse d’Uijeongbu, à 20 km de Séoul, a lancé un plan d’action pastoral sur sept ans dans la lignée du 5e anniversaire de l’encyclique Laudato Si sur la sauvegarde de la maison commune (publiée le 24 mai 2015). À cette occasion, en mai 2020, la Conférence épiscopale sud-coréenne a lancé un plan pastoral en publiant des recommandations spécifiques. Le diocèse d’Uijeongbu, qui compte environ 300 000 catholiques, a lancé ce nouveau plan environnemental en solidarité avec les populations les plus affectées par les changements climatiques.


Pékin : au moins trois millions de petits commerces ont fermé leurs portes en 2020 à cause du Covid-19

4 March 2021
Selon une nouvelle étude, au moins 3 millions de petits commerces chinois ont fermé entre janvier et novembre 2020. Selon le rapport de cette étude, les petites entreprises sont celles qui ont le plus souffert de la pandémie, d’autant plus qu’elles n’ont pas bénéficié de la croissance chinoise (+2,3 %), la plus élevée des principales économies mondiales après Taïwan. Les secteurs du tourisme et de la restauration font partie de ceux qui ont rencontré le plus de difficultés. Selon les chiffres officiels de 2019, en Chine, un petit employeur embauche en moyenne 2,37 travailleurs.


Sylhet : l’Église locale appelle le gouvernement à protéger les droits territoriaux des peuples indigènes


Le 20 février à Nunchhara, dans le nord-est du Bangladesh, un conflit territorial a opposé des villageois Khasi à un groupe de Bengalis musulmans et de fonctionnaires du département forestier local. La confrontation a fait une dizaine de blessés parmi les indigènes, majoritairement chrétiens. Bobrin Tungpeyar, chef du village, affirme que les autorités forestières cherchent à exploiter leurs terres. Le père Joseph Gomes (OMI), de la paroisse de l’Immaculée-Conception, dont dépend le village de Nunchhara, est intervenu en appelant les autorités à protéger leurs droits territoriaux.


Archidiocèse de Hanoï : Mgr Joseph Vu Van Thien fonde le nouvel institut de théologie Martyr Pierre Le Tuy


L’archidiocèse de Hanoï a annoncé la fondation d’un nouvel institut de théologie baptisé Martyr Pierre Le Tuy, du nom de saint Pierre Le Tuy. Le nouvel institut, dirigé par Mgr Joseph Vu Van Thien, archevêque de Hanoï, avec trois prêtres et une religieuse, a été fondé dans le but d’approfondir la formation des religieux et laïcs de la région de Hanoï, et afin de soutenir leur travail missionnaire et pastoral. Dans ce cadre, le 27 février à Hanoï, au couvent Sainte-Marie des sœurs de Saint-Paul de Chartres, près de 300 religieux et religieuses ont participé à une première rencontre semestrielle.


Macao : la traditionnelle procession de carême célébrée en direct malgré les conditions sanitaires

3 March 2021
Les 20 et 21 février, les catholiques de Macao ont pu suivre en direct la procession annuelle de la Passion de Notre Seigneur Jésus ou « Passion du Grand Jésus » en chinois. Ce festival, l’un des principaux évènements religieux de l’année dans l’ancienne colonie portugaise, est organisé à l’occasion du premier week-end de carême et remonte à 1708. Traditionnellement, le samedi, une statue du Christ portant la croix est transportée de l’église Saint-Augustin à la cathédrale, avant de revenir le dimanche avec un chemin de croix. Cette année, les festivités ont été adaptées aux conditions sanitaires.